segunda-feira, dezembro 07, 2015

O astrónomo Gerard Kuiper nasceu há 110 anos

Gerard Peter Kuiper, batizado como Gerrit Pieter Kuiper (Harenkarspel, 7 de dezembro de 1905 - Cidade do México, 23 de dezembro de 1973) foi um astrónomo neerlandês, onde nasceu e cresceu, cidadão dos Estados Unidos desde 1933.
Gerard Kuiper descobriu duas luas de planetas no nosso Sistema Solar: uma lua de Urano, Miranda, e uma de Neptuno, Nereida. Sugeriu a existência de um cinturão de asteróides além da órbita de Neptuno, hoje designada como Cintura de Kuiper, já que se conseguiu confirmar a sua existência. Kuiper foi também pioneiro na observação aérea por infravermelhos utilizando o avião Convair 990, nos anos 60.
Em 1959 recebeu a Henry Norris Russell Lectureship da Sociedade Astronómica Americana e, na década de 60, Kuiper ajudou na identificação de possíveis locais para aterrar na Lua, para o projeto Apollo.
O asteroide 1776 Kuiper e crateras de impacto na Lua, Marte e Mercúrio foram baptizadas com o seu nome, como homenagem às suas descobertas.

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