terça-feira, dezembro 26, 2017

Dian Fossey foi assassinada há 32 anos

Dian Fossey (São Francisco, 16 de janeiro de 1932 - Montanhas Virunga, Ruanda, 26 de dezembro de 1985) foi uma zoóloga norte-americana, conhecida pelo seu trabalho científico e de conservação com os gorilas das Montanhas Virunga (Gorilla beringei beringei), no Ruanda e no Congo.
 
Biografia
Inspirada pelos escritos do naturalista e conservacionista George B. Schaller, decidiu estudar os gorilas-das-montanhas em extinção em África.
Dian Fossey recebeu instrução em trabalho de campo com chimpanzés da especialista Jane Goodall, e começou a assistir e registar o comportamento de gorilas-das-montanhas. O trabalho dela levou-a para o então Zaire e, depois, para Ruanda, onde abriu o Centro de Pesquisa Karisoke.
Após anos de observação paciente, os gorilas vieram a conhecê-la e confiar nela, e Fossey descobriu que podia sentar-se no meio de um grupo e até mesmo brincar com os jovens. Conheceu os animais como indivíduos e até lhes deu nomes.
Em 1980, foi para Inglaterra e ingressou na Universidade de Cambridge onde obteve um doutoramento em Zoologia. Depois obteve uma posição como professora na Universidade de Cornell em Nova Iorque, onde escreveu sobre as suas experiências no Ruanda.
No ano seguinte regressou ao Centro de Pesquisa Karisoke, para continuar a sua pesquisa e trabalho de campo.
Quando o seu gorila favorito, Digit, foi morto para obtenção das suas mãos (com as quais se faziam cinzeiros), Fossey começou uma campanha contra a atividade. Os seus discursos e campanha, infelizmente, tornaram-na um alvo da violência por parte dos caçadores furtivos e dos elementos corruptos do exército do Ruanda. Em 1985 Dian foi encontrada morta na sua cabana, fruto de um assassinato. Ninguém achou o seu assassino, embora se suspeite que tenha sido um caçador de gorilas.
O seu legado mantém-se vivo em várias organizações e sociedades dedicadas a salvar da extinção desses primatas. Graças ao trabalho de Fossey, a consciência do mundo para com a extinção do gorila-das-montanhas aumentou, e os animais são protegidos agora pelo governo ruandês e várias organizações de conservação internacionais, inclusive o The Dian Fossey Gorilla Fund International.
  
Filme 
Em 1988, foi lançado o comovente filme Gorillas in the Mist: The Story of Dian Fossey, que trata do período em que a zoóloga esteve na África a estudar o gorila-das-montanhas e mostra os seus primeiros contatos com esses animais.

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