segunda-feira, dezembro 12, 2016

Henrietta Swan Leavitt morreu há 95 anos

Henrietta Swan Leavitt (Lancaster, Massachusetts, 4 de julho de 1868 - Cambridge, Massachusetts, 12 de dezembro de 1921) foi uma astrónoma norte-americana famosa por seu trabalho sobre estrelas variáveis. Os seus resultados foram utilizados por Edwin Hubble para calcular as distâncias das galáxias (à época chamadas de "nebulosas"); com isso, Hubble pode mostrar que algumas destas "nebulosas" são na verdade outras galáxias, pondo fim a um longo debate sobre a natureza destes objetos e sobre as dimensões do Universo. O conhecimento das distâncias entre galáxias permitiu ainda que Hubble concluísse que o Universo está em expansão, o que demonstra a importância dos trabalhos de Henrietta Leavitt.

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